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Propiedad Ivana

  • Recurso inferido de 22,7 millones de libras de U308 y 11,5 millones de libras de V2O5 (28,0 millones de toneladas con un promedio de 0,037 % de U308y 0,019 % de V2O5 con un corte de uranio de 100 ppm).
  • El estudio económico preliminar para Ivana proporciona una perspectiva inicial de la viabilidad potencial de los recursos, y brinda orientación para los procesos futuros de exploración y desarrollo.
  • Alojado en sedimentos poco consolidados desde la superficie hasta 25 metros de profundidad, apto para métodos de minería superficial.
  • Mineralización oxidada de uranio-vanadio apta para concentración mediante técnicas simples de lavado y tamizado en húmedo seguidas de procesamiento de lixiviación alcalina.
  • El depósito Ivana permanece abierto para expansión y existe el potencial de otros recursos de exploración cercanos al yacimiento (o “brownfield”) en el área Ivana.

Programa actual

Desde que anunció su primera estimación de recursos el 5 de marzo de 2018, la Empresa ha continuado con los esfuerzos intensivos de exploración y, al mismo tiempo, ha completado el trabajo de pruebas mineralógicas, metalúrgicas y de proceso. Este trabajo se incorporó en una estimación de recursos actualizada y en el primer  estudio económico preliminar (PEA) para Ivana, como se anunció el 27 de febrero de 2019.

Los aspectos destacados del PEA incluyen:

Aspectos destacados del PEA (todas las cifras en dólares estadounidenses)

  • Valor neto actual (Net Present Value, NPV) 8 % después de impuestos: USD 135,2 millones
  • Tasa interna de retorno (Internal Rate of Return, IRR) después de impuestos: 29,3 %
  • Repago después de impuestos: 2,4 años
  • Costo de capital de preproducción: USD 128,05 millones, incluye USD 28,28 millones de contingencia
  • Costo de capital de mantenimiento de la vida útil de la mina (Life of Mine, “LOM”): USD 35,46 millones, incluye USD 7,21 millones de contingencia
  • Costo en efectivo total de la LOM promedio, neto de créditos: 16,24 USD/lb de U3O8
  • Costos de mantenimiento totales (All-In Sustaining Costs, “AISC”) promedio de la LOM, netos de créditos: 18,27 USD/lb de U3O8

Suposiciones y aportes claves del PEA

  • Precio del uranio: 50 USD/lb de U3O8
  • Precio del vanadio 15 USD/lb de V2O5
  • Años de construcción: 2
  • Años de producción: 13
  • Proporción de desmonte: 1.1:1 (estéril/mineral)
  • Dilución: 3 %
  • Tasa de minado máxima (estéril + alimentación del molino): 13 500 toneladas por día (“tpd”)
  • Rendimiento de procesamiento: 6400 tpd
  • Recuperaciones de la planta de procesamiento, uranio: 84,6 %
  • Recuperaciones de la planta de procesamiento, vanadio: 52,5 %
  • Producción anual promedio (LOM): 1,35 millones de libras/año de U3O8
  • Producción de uranio según la LOM: 17,5 millones de libras de U3O8

El PEA es de naturaleza preliminar y se basa únicamente en recursos minerales inferidos que se consideran demasiado especulativos geológicamente para que se les apliquen consideraciones económicas que les permitan ser categorizados como reservas minerales. Los recursos minerales que no son reservas minerales no han demostrado viabilidad económica y no hay certeza de que se realizará el PEA.

Tabla 1. Declaración de recursos minerales para el depósito de Ivana, proyecto Amarillo Grande, 27 de febrero de 2019. Davis & Lomas.

Zona Toneladas (t) Grado Promedio Metal Contenido
U (ppm) U3O8 (%) V (ppm) V2O5 (%) U3O8 (lb) V2O5 (lb)
Superior 3 200 000 133 0,016 123 0,022 1 100 000 1 500 000
Inferior 24 800 000 335 0,040 105 0,018 21 600 000 10 000 000
Total 28 000 000 311 0,037 107 0,019 22 700 000 11 500 000

Notas a la Tabla 1:

  1. Los recursos minerales no son reservas minerales y no han demostrado viabilidad económica.
  2. Se espera razonablemente que la mayoría de los recursos minerales inferidos puedan actualizarse a recursos minerales indicados con exploración continua.
  3. Los recursos minerales en esta estimación no se limitaron al límite del yacimiento conceptual debido a la naturaleza superficial del depósito (<25 m).
  4. El grado de corte de informe de 100 ppm de uranio se basa en costos operativos de 12 USD/t, un precio de 50 USD/lb de U3O8 y una recuperación del proceso del 90 %. Se aplicó una densidad de 2,1 g/cm3.
  5. El recurso se estimó dentro de zonas específicas con una concentración elevada de uranio, dentro de sedimentos huéspedes. El vanadio está asociado al uranio, y se estima que está dentro de las mismas zonas. No hay indicios de que el vanadio se produzca fuera de las zonas elevadas de uranio en el área del depósito de Ivana en concentraciones suficientes para justificar el desarrollo de dominios de estimación enfocados en el vanadio.

Se advierte al lector que los recursos minerales, que no son reservas minerales, no han demostrado viabilidad económica. La estimación de los recursos minerales puede verse sustancialmente afectada por cuestiones ambientales, de permisos, legales, de títulos, impositivas, sociopolíticas, de marketing u otras cuestiones relevantes. La cantidad y la ley de los recursos inferidos informados son de naturaleza incierta y no ha habido suficiente exploración para clasificar estos recursos inferidos como indicados o medidos, y es incierto si una exploración adicional dará como resultado su actualización a una categoría de recursos indicados o medidos.

Se ha presentado un Informe técnico de NI 43 101 con detalles adicionales que respaldan la estimación de recursos y el PEA en el SEDAR, el cual está disponible aquí.

Se espera que el trabajo de exploración adicional y los estudios de ingeniería de detalle amplíen y mejoren los recursos minerales, y optimicen y mejoren aún más la economía del depósito de uranio y vanadio de Ivana. Blue Sky continúa la exploración próxima al depósito de Ivana y en todo el proyecto Amarillo Grande.

Ubicación y acceso

El grupo de pertenencias Ivana está situado al norte de la ciudad de Valcheta en la provincia de Río Negro. Es la propiedad más austral a lo largo de la franja NO SE de 145 kilómetros que contiene el depósito de Ivana y una serie de anomalías radiométricas aéreas que representan objetivos de exploración futuros. Se puede acceder al proyecto todo el año a través de una red de caminos de ripio bien mantenida, en un área de muy baja densidad poblacional. El proyecto se encuentra en una depresión topográfica semiárida, cerca de 100 m por debajo de la elevación de la ciudad de Valcheta, con pocas precipitaciones y dentro de un sistema hidrológico cerrado.

Historia del descubrimiento

El área Ivana fue el tercer descubrimiento en el distrito. En abril de 2010, Blue Sky recibió una licencia especial de geofísica aérea que abarcaba 2,265 millones de hectáreas que incluían todas las áreas prospectivas identificadas por la Empresa en ese momento para uranio en la sedimentaria Cuenca Neuquina, en la provincia de Río Negro. La licencia permitió que Blue Sky realizara estudios magnéticos y radiométricos aéreos de alta resolución. Blue Sky recibió el derecho de adquirir nuevas licencias de exploración sobre los objetivos identificados en el estudio. La propiedad Ivana se adquirió para cubrir varias de las anomalías identificadas por este estudio.

Un estudio radiométrico terrestre de seguimiento confirmó una anomalía de >25 kilómetros de largo causada por la mineralización de uranio en la superficie o cerca de ella. Los programas de campo incluyeron prospección, mapeo geológico, muestreo/calicatas, perforaciones rotativas poco profundas y con hoyadora, y un programa de perforación de diamantina de 2023 metros compuesto por 11 pozos. Gran parte de este trabajo fue financiado a través de una unión transitoria con la empresa multinacional francesa de uranio AREVA (ahora llamada Orano).

A partir de 2017, el trabajo de campo en Ivana incluyó tres fases de perforación de circulación inversa (Reverse Circulation, RC) de 488 pozos poco profundos que totalizaron más de 7600 metros. Los resultados de los tres programas de perforación se utilizaron en la actual estimación de recursos minerales.

El trabajo continúa expandiendo la mineralización conocida dentro de los 20 km del depósito Ivana. El muestreo de pozos, el muestreo de hoyadora, la geofísica y la perforación se han utilizado para delinear múltiples nuevos objetivos para recursos adicionales, incluidos Ivana Oeste, Central y Norte, y las áreas objetivo identificadas más recientemente, Cuatro e Ivana Este.

Consulte los comunicados de prensa y las presentaciones más recientes para obtener detalles del programa en curso.

Figura 1. Depósito y objetivos de Ivana

Geología y mineralización

El área prospectiva Ivana está situada sobre rocas epiclásticas y piroclásticas continentales de la formación Chichinales del Oligoceno superior-Mioceno medio que se depositaron en discordancia sobre las rocas del Macizo Norpatagónico, o sobre una secuencia marina de la formación Arroyo Barbudo y una sección de estratos rojos del Grupo Neuquén. Los horizontes mineralizados de uranio-vanadio se alojan principalmente en areniscas poco consolidadas de grano medio a grueso, conglomerados menores y fangolitas de la formación Chichinales inferior; en fracturas y porosidad secundaria del basamento erosionado; y en los restos de regolito en la discordancia con el basamento.

La mineralización en el depósito Ivana se caracteriza por asociaciones minerales representativas de ambos miembros finales primarios y oxidados, que ocurren juntos en proporciones variables. La mineralización de óxidos se compone principalmente de carnotita, con cantidades menores de β-coffinita, liebigita, tyuyamunita y óxidos de hierro limoníticos variables que recubren los guijarros y granos de arena, y diseminados en rocas sedimentarias de grano fino poco consolidadas. La mineralización de estilo primario está compuesta predominantemente por β-coffinita, con cantidades menores de carnotita, tyuyamunita, liebigita y pirita alojadas en rocas sedimentarias carbonosas de color gris poco consolidadas. Una variante de la mineralización primaria es de color marrón oscuro a negro por impregnación de materia orgánica carbonosa “no leñosa” vítrea.

Estos dos tipos de mineralización se relacionan con asociaciones de alteración que sugieren que al menos dos procesos de acumulación de uranio estuvieron activos en Ivana. El depósito se ha descrito como compuesto de una zona superior y una zona inferior. Las dos zonas ocurren juntas a lo largo de la mayor parte del depósito, pero hay áreas localizadas donde solo hay una zona presente. La zona superior tiene un grosor promedio de 2,7 metros con un máximo de 10 metros, mientras que la zona inferior tiene un máximo de 20 metros y un grosor promedio de 6,2 metros. En la zona superior, los minerales de óxido de uranio son predominantes, mientras que, en la zona inferior, la β-coffinita se presenta en mayor abundancia que los minerales de óxido.

Se han reconocido cuatro estilos de alteración en el depósito Ivana: alteración reducida, alteración carbonosa reducida, alteración oxidada y alteración hematítica. Estos tipos de alteraciones parecen relacionarse con un límite de oxidación reducción con una geometría compleja que aún no se comprende por completo, pero que parece ser un factor de control en la acumulación de la mineralización primaria de uranio-vanadio.

El depósito de uranio-vanadio Ivana tiene algunas similitudes con los depósitos de uranio superficiales de Australia y Namibia en la mineralización oxidada de uranio y vanadio; sin embargo, carece de las capas de caliche bien desarrolladas generalmente asociadas a depósitos de uranio superficiales en climas semiáridos a áridos. La mineralización primaria de uranio en Ivana tiene similitudes considerables con los depósitos de uranio alojados en areniscas, particularmente los depósitos de uranio alojados en areniscas de canal basal, y parece estar relacionada con un límite de redox de posible extensión regional. Por lo tanto, el depósito de uranio-vanadio Ivana debe considerarse un depósito particular, incluidas las características de los depósitos superficiales y alojados en areniscas. Ese modelo está madurando a medida que avanza la exploración del depósito.

Para obtener una descripción completa de la historia, la geología, la mineralización y los programas de exploración, consulte el Informe técnico NI 43 101.