• FSE: MAL2
  • OTC: BKUCF
  • TSX-V: BSK
  • $
EN ES

Proyecto Amarillo Grande

  • El corredor de uranio de 145 km descubierta por Blue Sky alberga mineralización de uranio y vanadio cerca de la superficie, con potencial de descubrimiento de otros depósitos.
  • El depósito Ivana alberga recursos inferidos de 22,7 millones de libras de U3O8 y 11,5 millones de libras de V2O5 (28,0 millones de toneladas con un promedio de 0,037 % de U308 y 0,019 % de V2O5 con un corte de uranio de 100 ppm) con una evaluación económica preliminar realizada en 2019.
  • El depósito Ivana permanece abierto para expansión; la exploración continúa para identificar nuevas mineralizaciones.
  • Excelente candidato para ser el primer productor de uranio de bajo costo y a corto plazo en Argentina, con posibles créditos de vanadio adicionales.

Ubicación

El proyecto Amarillo Grande está ubicado en el centro de la provincia de Río Negro, en la región de Patagonia al sur de Argentina. Todas las propiedades son accesibles por ruta desde los principales centros, como las capitales provinciales de Viedma o Neuquén. El depósito Ivana se encuentra a unos 25 kilómetros al norte de la ciudad de Valcheta, donde Blue Sky tiene un campamento/oficina de exploración permanente. La ciudad está ubicada en la intersección de la ruta provincial Nro. 4 y la ruta nacional Nro. 23, donde la última conecta con el puerto oceánico profundo de San Antonio Oeste, 120 kilómetros al este. Una vía de ferrocarril corre paralela a la ruta nacional Nro. 23 y dos líneas de alta tensión atraviesan el proyecto de este a oeste.

Estrategia de exploración y desarrollo

En 2016, Blue Sky lanzó un programa de exploración agresivo para definir los recursos y delinear la economía en Amarillo Grande, a fin de capitalizar su ventaja de ser el primero en avanzar con el objetivo de convertirse en el primer proveedor nacional de U3O8 para la industria nuclear argentina, y un posible proveedor internacional. Un reciente aumento en el interés mundial por el vanadio amplió aún más los mercados objetivos potenciales para el material de Amarillo Grande, que alberga mineralización tanto de uranio como de vanadio.

Amarillo Grande es ahora uno de los proyectos más avanzados de uranio y vanadio en Argentina y tiene potencial de minería y procesamiento de bajo costo en un contexto regulatorio que apoya el desarrollo de recursos.

La mineralización definida en Amarillo Grande se encuentra en tres áreas objetivo (Ivana, Anit y Santa Bárbara) a lo largo de una franja de 145 kilómetros. La mineralización en las tres áreas ocurre en la superficie o muy cerca de ella, en rocas encajantes no consolidadas a débilmente cementadas, lo que hace que la minería a cielo abierto simple y económica sea un escenario de desarrollo probable. Dentro del proyecto, también hay otras zonas objetivo para la posible mineralización oculta de uranio y vanadio. La mayor parte de la mineralización de uranio y vanadio cercana a la superficie que se ha encontrado hasta la fecha está en forma de mineral carnotita susceptible a la lixiviación como recubrimientos en guijarros. El trabajo de prueba de beneficio sobre muestras de Anit e Ivana indica que se podrían utilizar técnicas simples de lavado y tamizado en húmedo en el sitio para concentrar y mejorar este material, lo que podría reducir significativamente los costos de transporte y procesamiento. Río Negro ya apoya a la industria nuclear con varias instalaciones en la provincia.

Registro del descubrimiento

Este nuevo distrito de uranio fue un descubrimiento interno de Blue Sky. Bajo la dirección del Dr. Jorge Berizzo, Blue Sky eligió a Río Negro como una ubicación de alto potencial para nuevos depósitos de uranio. En 2007, el primer estudio radiométrico aéreo condujo al descubrimiento de zonas de mineralización de uranio en las propiedades Anit y Santa Bárbara. Un segundo estudio radiométrico aéreo a gran escala en 2010 llevó a la adquisición de la propiedad Ivana. El trabajo de exploración detallado en los tres proyectos condujo al descubrimiento de zonas significativas de mineralización de uranio con potencial de expansión en profundidad y lateralmente. Además, la Empresa considera que el potencial de exploración dentro de la franja geológica de 145 kilómetros a escala distrital es alto.

Desde el comienzo del programa de trabajo revitalizado en 2016, se completaron las actividades de exploración de la superficie, geofísica del suelo, muestreo de pozos y más de 9000 metros de perforación. El 5 de marzo de 2018, la Empresa anunció su primera estimación de recursos minerales para el proyecto Amarillo Grande. La Empresa continuó los esfuerzos de exploración mientras también completaba el trabajo de pruebas mineralógicas, metalúrgicas y de proceso. El 27 de febrero de 2019, Blue Sky anunció el primer estudio económico preliminar (Preliminary Economic Assessment, “PEA”) para Ivana, además de una estimación actualizada de recursos. La estimación de recursos incluyó un aumento del 19% en el contenido de U3O8 y un aumento del 13 % en el contenido de V2O5, en contenidos similares. El PEA describe la viabilidad potencial de los recursos minerales para apoyar una operación minera superficial en el depósito de Ivana, con 13 años de producción de uranio y vanadio.

El PEA es de naturaleza preliminar y se basa únicamente en recursos minerales inferidos que se consideran demasiado especulativos geológicamente para que se les apliquen consideraciones económicas que les permitan ser categorizados como reservas minerales. Los recursos minerales que no son reservas minerales no han demostrado viabilidad económica y no hay certeza de que se realizará el PEA.

Además del recurso en Ivana, el programa de exploración ha descrito una zona de gran cantidad de vanadio asociado al uranio en el objetivo Anit en un área abierta que cubre aproximadamente 3 kilómetros por 1 kilómetro dentro de la cual el intervalo mineralizado osciló entre 0 y +16 metros de espesor y los contenidos oscilaron entre 259 ppm y 3411 ppm de V2O5.

La Empresa considera que el potencial de exploración en Ivana, y dentro de la franja geológica de 145 kilómetros a escala distrital, es alto, como se ha demostrado en distritos de uranio más maduros en entornos geológicos similares en otras partes del mundo.

Modelo de depósito, ejemplos y geología del proyecto

El proyecto Amarillo Grande alberga mineralización con características de depósitos de uranio de tipo superficial y de tipo arenisca.

La mayor parte de la mineralización que se ha encontrado en las propiedades hasta la fecha tiene las características de los depósitos de uranio superficiales, en los que el uranio se encuentra en sedimentos o suelos de edad relativamente joven (Terciario a reciente). Los depósitos superficiales generalmente se forman en distritos semiáridos a áridos ricos en uranio adyacentes a rocas madre de uranio (secuencias de flujo de ceniza o granitos) o a depósitos primarios de uranio. El principal mineral de uranio en estos depósitos es típicamente carnotita, un vanadato hidratado de uranio y potasio amarillento, K2(UO2)2(VO4)2.3H2O. Algunos ejemplos conocidos de depósitos de uranio superficiales incluyen el depósito de Langer Heinrich en Namibia y el depósito de Wiluna en Australia Occidental.

La mineralización de uranio con más características de estilo primario se encuentra en la sección inferior del depósito Ivana, y constituye una parte considerable del recurso actual. La mineralización incluye predominantemente β-coffinita, además de carnotita, tyuyamunita, liebigita y pirita. La mineralización se aloja principalmente dentro de rocas sedimentarias carbonosas de color gris poco consolidadas. Esta mineralización posee grandes similitudes con los depósitos de uranio alojados en areniscas en otros lugares del mundo, particularmente los depósitos de uranio alojados en areniscas de canal basal, y parece estar relacionada con un límite de oxidación-reducción (redox) de posible extensión regional. Se pueden encontrar ejemplos de este estilo de mineralización en la cuenca del río Powder de Wyoming, EE. UU.; la llanura costera de Texas, EE. UU.; y las cuencas Chu-Sarysu y Syrdarya de Kazajistán; donde se han seguido límites de redox mapeables a lo largo de cientos de kilómetros y que contienen muchos depósitos de este tipo. Los depósitos de uranio de este tipo formados a lo largo de los límites de redox regionales pueden alcanzar grandes tamaños, como en Inkai, Kazajistán, donde las reservas probadas y probables son de aproximadamente 244 millones de libras de U3O8 (352.000 toneladas con una ley de 0,03% de U3O8www.cameco.com).

Se advierte a los inversionistas que no hay garantía de que se vayan a encontrar depósitos de tamaño o grado similar a estos en las propiedades de Blue Sky. La persona calificada no ha verificado la información, que se considera confiable, con respecto a estos depósitos de terceros.

A nivel regional, el proyecto Amarillo Grande está situado cerca del límite noroeste del Macizo Norpatagónico (zócalo paleozoico y mesozoico) y el sureste de la cuenca Neuquina. Las rocas del basamento contienen unidades de rocas metamórficas del Neoproterozoico-Cámbrico, secuencias marinas del Ordovícico al Devónico, rocas intrusivas del Pérmico-Triásico y rocas magmáticas volcánicas del Triásico-Jurásico. Secuencias casi horizontales de formaciones volcánicas epiclásticas y sedimentarias del Cretácico tardío y del Terciario, que representan el delgado borde distal de la cuenca Neuquina, se superponen a las rocas del basamento cerca del proyecto. Hay depósitos aluviales-coluviales cuaternarios que se extienden ampliamente por el proyecto.

Se entiende que la mineralización de uranio-vanadio en Amarillo Grande se encuentra alojada principalmente en areniscas poco consolidadas de grano medio a grueso, conglomerados menores y fangolitas de la formación Chichinales inferior.

Hay muchas fuentes posibles de uranio en el distrito, incluidos granitos ricos en uranio, rocas volcánicas y, potencialmente, depósitos primarios de uranio dentro de los sedimentos subyacentes del Cretácico. La presencia de diferentes fuentes potenciales aumenta las posibilidades de tener uranio disponible para movilizarse dentro de los acuíferos y a lo largo de los sistemas paleofluviales hasta trampas de frentes redox donde se forman los depósitos de uranio.

Para obtener detalles adicionales sobre la geología de las propiedades, consulte los informes técnicos de C. Verley, de fecha 18 de mayo de 2012, y de Jon Thorson et al., de fecha 28 de febrero de 2018; ambos presentados en el SEDAR.

Figura 1. Geología regional, área del proyecto Amarillo Grande. Tenga en cuenta que los contornos de la propiedad no están actualizados.